nieuws

09 sep 2002, 00:12

Veroveringstocht Henk Koop vanuit Groningen lijkt ten einde

Henk Koop begon als landbouwer in het Groningse Tjuchem en begon vandaaruit een veroveringstocht in de Nederlandse aannemerij. Dat maakte hem tot een van de rijkste mensen van Nederland met een concern met bijna vijfduizend medewerkers. Maar het lijkt er op dat zijn veroveringstocht vandaag zijn eindpunt nadert. Hoe de uitslag van de enquete ook zal zijn: zeker is dat de wijze van aanbestedingen na de enquete nooit meer dezelfde zal zijn. Lees de biografie van Henk Koop in de Groninger Internet Courant.

Dit katern wordt mede mogelijk gemaakt door:

Henk Koop, naamgever en eigenaar van de Groningse Koop Groep, verdient zijn brood in de wegenbouw maar zijn hart ligt bij de landbouw. Hij begon als boer in het ouderlijk bedrijf in Tjuchem maar stapte daaruit omdat hij veertig jaar geleden voorspelde dat in die sector geen fatsoenlijk inkomen was te verdienen.
Toen midden jaren '70 in Slochteren aardgas werd gevonden, realiseerde Koop zich dat met het leggen van pijpleidingen meer te verdienen is dan met boeren. Daarin lijkt hij gelijk te krijgen: zakenblad Quote schat zijn persoonlijk vermogen inmiddels op een dikke 140 miljoen euro. Zijn bedrijven, met als kern grond- weg- en waterbouw, tellen 4.900 werknemers en draaiden vorig jaar een omzet van 810 miljoen euro.`G De streng gereformeerde Koop staat bekend als een hard onderhandelaar die slecht tegen fouten kan. Hij runt het bedrijf met strakke hand. De Koop Groep is de afgelopen jaren steeds verder gegroeid en niet meer alleen in bakermat Groningen actief. Grote projecten zoals de bouw van de tunnel door het Groene Hart voor de spoorverbinding HSL-Zuid gaat het bedrijf niet meer uit de weg.`
In de aannemerswereld worden Koop en zijn mensen betiteld als ,,de cowboys uit het noorden'' omdat kosten noch moeite zouden worden gespaard bij het verwerven van opdrachten. Koop heeft een uitgebreid netwerk en is diep geworteld in de Groningse samenleving. Onder anderen oud-minister Jorritsma behoort tot zijn persoonlijke kennissenkring. Ze mocht een keer meevliegen naar een schaatswedstrijd in Italiƫ waar haar favoriet Rintje Ritsma zijn rondjes draaide.`
De verstrengeling met Groningen heeft tot veel geruchten geleid over omkoping van onder anderen ambtenaren en soms zelfs over dreigementen. In 1994 gaf een Groningse topambtenaar, verdacht van het aannemen van smeergeld, voor de rechtbank toe dat hij met Koop naar de Antillen was gereisd.` Maar in de meeste gevallen bleef het bij geruchten. Totdat een naaste medewerker, oud-directeur Ad Bos, naar buiten kwam met de dubbele boekhouding die het bedrijf er op nahield. Daarin stond precies genoteerd welk bedrijf hoeveel geld doorschoof naar ambtenaren of collega-bedrijven bij grote en kleinere aanbestedingen. Bos opende daarmee de deur naar een uitgebreid parlementair onderzoek met de boekhouding van bouwer Koop als hardste bewijslast.`
In 1996 verijdelde de politie een ontvoering van Koop. Sindsdien zou hij rondrijden in een gepantserde auto met een machinegeweer in de kofferbak. Een jaar later zorgde hij zelf voor een stunt door een gigantisch Lenin-beeld vanuit de voormalige DDR naar het Oost-Groningse Tjuchem te verslepen. Gezien de bronsprijs geen slechte investering, aldus Koop. De negatieve publiciteit lijkt geen weerslag te hebben op het succes van de boerenzoon. Zijn bedrijf bouwt mee aan de geboorde tunnel voor de HSL door het Groene Hart en aan de Betuwelijn. Rijkswaterstaat gaf hem onlangs nog de G opdracht om de Zuidelijke ringweg bij Groningen gedeeltelijk van nieuw asfalt te voorzien.
;