nieuws

08 okt 2001, 00:12

RuG-bioloog: 'Nieuwe oorzaak Creutzfeldt-Jakob'

De kans is zeer klein dat het eten van met BSE besmette vleesproducten de nieuwe variant van de ziekte Creutzfeldt-Jakob veroorzaakt.

Dit katern wordt mede mogelijk gemaakt door:

De oorzaak van deze fatale hersenziekte moet eerder gezocht worden bij het gebruik van andere producten zoals gelatine en lenzenvloeistof, waar runderbotten en -ruggenmerg in verwerkt zitten. Dit staat in het boek 'Do we still have to fear for BSE? Absence of evidence is not evidence of absence', geschreven door de biologe L. van der Kam. Dat boek wordt donderdag gepresenteerd in de Groningse universiteit.
De gekke-koeienziekte BSE is een hersenziekte die zeer zeldzaam bij runderen voorkomt. Aangenomen wordt dat de besmetting via zogenoemde prioneiwitten tot stand komt. Deze eiwitten zouden via vleesproducten de menselijke variant van BSE, Creutzfeldt-Jakob, veroorzaken. In haar boek weerspreekt Van der Kamp deze algemene opvatting. Volgens haar overleven de prioneiwitten de lange weg van de maag naar de hersenen niet. ,,Ze moeten het hele immuunsysteem omzeilen. Dat redden ze zelden.''
Volgens Van der Kam vormen andere producten een grotere besmettingsbron. Het gaat dan om producten waar bijvoorbeeld botten -en ruggenmerg in verwerkt is. Ook spelen factoren zoals leeftijd en genetische gevoeligheid een rol. Zo zijn de besmette mensen, wereldwijd 99, allemaal tussen de vijftien en veertig jaar.
Viroloog A. Osterhaus, directeur van het Nationaal Influenza Centrum, noemt de conclusie van Van der Kam ,,hoogst onwaarschijnlijk''. De veronderstelling dat het prioneiwit niet door het menselijk immuunsysteem zou komen is volgens Osterhaus ,,absolute onzin''. Volgens de directeur is het eiwit namelijk resistent. ,,Er zijn heel veel aanwijzingen dat het eten van besmette vleesproducten de belangrijkste besmettingsbron is.''
Het idee dat het gebruik van lenzenvloeistof mogelijk de nieuwe variant van Creutzfeldt-Jakob zou kunnen veroorzaken, wijst Osterhaus dan ook resoluut van de hand. ,,Van der Kam haalt enkele dingen door elkaar. Er is wel eens iemand geweest met een hoornvliestransplantatie die de nieuwe variant van Creutzeldt-Jakob heeft opgelopen.''
;