nieuws

10 jul 2001, 00:12

Kosmische eer voor Groningse astronomen

De Internationale Astronomische Unie heeft acht planetoïden vernoemd naar beroemde Groningse astronomen.

Dit katern wordt mede mogelijk gemaakt door:

De vernoemde hemellichamen zijn enkele kolometers groot. De groep planetoïden werd ontdekt in 1960 door Leidse astronomen. Leiden is één van de weinige locaties ter wereld waar planetoïden worden verzameld en geregistreerd.
De gekozen naamgeving is in sommige gevallen bijzonder. In het geval van de Groningse astronoom Janwillem Pel is gekozen voor de voor- en achternaam om verwarring met de planetoïde Peleus te voorkomen. Het hemellichaam dat naar de huidige hoogleraar sterrenkunde Tjeerd van Albada is vernoemd heet bijvoorbeeld ,,Tjeerd’’, omdat er reeds een planetoïde naar zijn oom is vernoemd.
Van Albada is uitermate vereerd met de vernoeming. ,,Ze hadden blijkbaar weer namen nodig’’, grinnikt hij bescheiden. ,,De eer is ook meer collectief: de Groningse universiteit wordt geroemd om zijn bijdrage aan de astronomie, wij vertegenwoordigen haar slechts.’’ De hoogleraar heeft overigens nog niet gehoord waar zijn planetoïde zich bevindt of hoe deze er uit ziet.
;