nieuws

19 nov 2001, 00:12

Historische pelgrimage van Groningen naar Santiago de Compostela

Uitgerekend in het protestants-christelijke Noorden, waar weinig aandacht leek te zijn voor katholieke tradities zoals pelgrimages, is een ‘nieuwe’ pelgrimstocht op de kaart gezet. Initiatiefnemer Hein Pieper heeft het noordelijke deel van het eeuwenoude Sint Jacobspad uit de provincie Groningen richting Santiago de Compostela gereconstrueerd. Aan het opnieuw uittekenen van het Drentse deel wordt gewerkt.

Dit katern wordt mede mogelijk gemaakt door:

Er zijn inmiddels tweeduizend boekjes over de route verkocht. ‘’Het blijkt dus niet alleen iets voor vutters,’’ zoals Pieper, voormalig pastor van de Sint Jacobus de Meerderekerk in Uithuizen, even vreesde. ‘’Studenten lopen ook mee. Het is ook zeker niet alleen voor mensen met een katholieke achtergrond. Er doen ook boeddhisten mee die bezinning zoeken.’’
De EU en de gemeente Eemsmond stellen geld beschikbaar voor onder meer de bouw van een monument dat het begin van de route moet markeren. Het bijzondere wandelpad voert langs een deel van de legendarische Hanzeroute, langs plaatsjes als Zeerijp, Oldenzijl en Eenum. ‘’We richten ons bijvoorbeeld op bekende oude kerken, waar relieken werden bewaard die pelgrims trokken. Er was nooit sprake van een vaste route. Veel oude paden zijn bovendien verdwenen, dus we moesten soms alternatieven zoeken.’’
Heeft de oorlogssituatie met het onverwachte succes te maken? ‘’Op het platteland kun je je niet verbergen. Je kunt nadenken. Waar sta ik in het leven? Dat zijn tijdloze vragen.’’
In het katholieke jubeljaar 2000 reisden uit de hele wereld een miljoen mensen naar Santiago. Pieper ontving inmiddels kaartjes van volhouders die de 2600 kilometer lange tocht Uithuizen-Santiago voltooiden. ‘’Dat is een onderneming van vier maanden.’’
;