nieuws

27 jun 2001, 00:12

Castellano geeft 'Gironingen' pr-les

Giro-directeur Carmine Castellano heeft tijdens zijn eerste werkbezoek aan Groningen, de startplaats van de Ronde van Italië in 2002, meteen zijn stem laten gelden. Op dringend advies van de Italiaan eindigt de proloog niet op de troosteloze ringweg, maar midden in het centrum.

Dit katern wordt mede mogelijk gemaakt door:

Castellano had weinig tijd nodig om die beslissing te nemen. Na aankomst bij de Martini-hal - waar de finishlijn zou worden getrokken - keek hij even rond en schudde met zijn hoofd. ,,Dit geeft geen compleet beeld van Groningen. Dit is helemaal geen beeld'', doceerde de Giro-directeur. ,,De aankomstplek moet karakteristiek zijn. Zodat de hele wereld weet dat de Ronde van Italië in Groningen is.'' Na deze pr-les wees hij ook de tweede optie van het comité, de nabijgelegen drafbaan, resoluut van de hand. ,,Laat hier de paarden maar draven.''
's Avonds slenterde Castellano, die deze week alle buitenlandse start- en etappeplaatsen van de Giro 2002 bezoekt, nogmaals door het sfeervolle hart van de stad. Toen liet hij merken zeer gecharmeerd te zijn van de plek rond het Groninger Museum - ontworpen door Castellano's landgenoot Mendini - en het NS-station. En dus adviseerde hij om de finishlijn ter hoogte van het museum te trekken.
Dinsdagochtend besprak de voormalig advocaat de nieuwe plannen met burgemeester Wallage. Het kostte de Italiaan weinig moeite de burgervader van Groningen te overreden. Daarom zal het comité 'Gironingen' nu bekijken of het technisch mogelijk is de openingstijdrit van de Grote Markt naar het Groninger Museum te leiden. Dat is een stuk lastiger dan het oorspronkelijke parkoers, want de renners zullen dan een groot gedeelte dwars door het centrum - met nauwe steegjes - moeten rijden. ,,Maar dat gaat wel lukken'', klonk het eensgezind.
Toen Castellano een aantal jaar geleden hoorde van de Nederlandse startplannen was hij nog gematigd enthousiast. ,,Het was vooral moeilijk om een start in Groningen te rechtvaardigen'', zei hij. De invoering van de euro, in 2002, bracht de oplossing. ,,Maar de echte stimulans werd geleverd door de interesse van andere Europese steden. Toen besefte ik dat dit plan levensvatbaar was.''
Toch was er in Italië kritiek op de keuze. Gazzetta dello Sport, het lijfsblad van de ronde, vond het helemaal niks. ,,Maar dat komt puur omdat die krant veel lezers in Zuid-Italië heeft. Dus zullen ze volgend jaar in die regio wat minder kranten verkopen'', wist Castellano.
De Giro-directeur lijkt amper gebukt te gaan onder de dopingschandalen in 'zijn' ronde. Met een nonchalant handgebaar probeerde hij alle commotie te bagatelliseren. ,,Natuurlijk hebben die affaires schade veroorzaakt'', gaf hij na enig aandringen toe. ,,Maar de Giro gaat gewoon door. Zo gaat 't al negentig jaar. In het verleden hebben we ook dieptepunten gekend, maar de Ronde van Italië houdt zich altijd staande. Ik zou niet weten waarom we ons zorgen moeten maken voor de volgende Giro.''
;