economie

13 aug 2009, 07:07

Delfzijl gastheer voor vijf Europese steden

Van 13 tot en met 17 augustus is de gemeente Delfzijl gastheer tijdens de jumelage van de Europese Stedenband (ESB).

Dit katern wordt mede mogelijk gemaakt door:

Een jumelage is een uitwisseling tussen steden die met elkaar verbonden zijn via een stedenband. Afgevaardigden vanuit de vijf andere Europese steden, waarmee een band is, zijn te gast in Delfzijl. De andere steden zijn Aubenas (Frankrijk), Cesenatico (Italië), Schwarzenbek (Duitsland), Sierre (Zwitserland) en Zelzate (België). Iedere twee jaar komen alle steden bij één van de leden op bezoek. Dat is nu dus Delfzijl. De organisatie is in handen van de stichting Europese Stedenband Delfzijl. Deze groep van ruim zestien vrijwilligers ontvangt de circa 130 gasten en draagt zorg voor overnachting bij onder andere gastgezinnen. Ook de samenstelling van het programma is door de vrijwilligers opgepakt. Een groep jongeren maakt deel uit van de delegaties.

De gemeenteraad van Delfzijl heeft aangegeven de stedenband te willen beëindigen. Reden daarvoor is dat voldoende maatschappelijk draagvlak ontbreekt. Vrijwilligers om de contacten te onderhouden zijn moeilijk te vinden. Daarnaast is door het verder ontwikkelen van de Europese Unie de oorspronkelijke doelstelling de Europese verbondenheid te bevorderen achterhaald. Mensen zijn steeds meer gewend te reizen en zelf contacten te zoeken in andere landen. Ook het medium internet heeft heel veel grenzen doen vervagen. Het wordt steeds gemakkelijker zelf contacten met elders aan te knopen. Het is nog niet duidelijk of ook andere steden te kennen geven niet meer tot deze stedenband te willen behoren.